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  • Categoría: Notas de prensa
  • Publicado el Martes, 12 Junio 2018 15:58
  • Escrito por Guillermo Marín
  • Visto: 45

Foto Un empleado del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing, adscrito a la Academia de Ciencias de China, muestra la huella fósil animal, ubicada en el periodo Ediacárico y encontrado en la provincia de Jiangsu, en el este de China.Foto Xinhua
Impresas en piedra caliza, tienen unos 541 millones de años
Afp  Periódico La Jornada
Martes 12 de junio de 2018, Tampa.
Las huellas animales más antiguas conocidas hasta ahora, que datan de más de 541 millones de años, fueron descubiertas en China.

No está claro a qué tipo de criatura corresponden las huellas, que están a sólo unos milímetros unas de otras formando dos hileras de marcas poco profundas impresas en piedra caliza.

"Este es considerado el primer registro de huella fósil animal", señala el informe en la revista estadunidense Science Advances.

Las marcas se hallaron en la zona de las gargantas del río Yangtze, en el sur de China, y datan del periodo Ediacárico, de hace 541 millones a 635 millones de años.

"La roca que contiene el fósil fue datada entre 551 y 541 millones de años", señaló el autor del estudio, Zhe Chen, investigador de la Academia de Ciencias de China, en un correo electrónico.

"Las huellas antes identificadas tienen entre 540 y 530 millones de años. Probablemente tengan hasta 10 millones de años más."

Desafortunadamente para los científicos, la criatura que produjo las huellas no murió cerca de ellas, con lo que no se encontró su fósil. Eso deja un misterio sobre qué tipo de animal es.

"No sabemos qué animales dejaron estas huellas, sólo que deben haber sido bilateralmente simétricos, porque tenían extremidades pares", afirmó Chen.

"Al menos tres grupos vivos de animales poseen extremidades pares (representados por artrópodos como los abejorros, anélidos como los gusanos de cerdas y tetrápodos similar a los humanos). Artrópodos y anélidos, o sus antepasados, están dentro de las posibilidades", señalan.

El animal parece haber detenido su marcha de vez en cuando, ya que los rastros lucen como conectados a madrigueras que pueden haber sido excavadas en el sedimento, "quizá para extraer oxígeno y comida", detalla el informe.

Las huellas fósiles ofrecen "algunas de las evidencias más antiguas conocidas de extremidades de animales y extienden el primer trazo fósil registrado de animales con extremidades del Cámbrico temprano (485 millones a 541 millones de años atrás) a finales del periodo Ediacárico".

Los investigadores a cargo de la investigación provienen del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China y de la Universidad Tecnológica de Virginia en Estados Unidos.

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