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Se derrite el casquete polar ártico; registra su segunda área más baja en 42 años

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Se derrite el casquete polar ártico; registra su segunda área más baja en 42 años
Nos enfilamos a un océano sin hielo estacional, alerta experto // La superficie mínima ocurrió el 15 de septiembre
Foto? El rompehielos finlandés MSV Nordica cruza el Paso del Noroeste a través del Estrecho de Victoria en el archipiélago ártico canadiense.Foto Ap
Afp

Periódico La Jornada
Miércoles 23 de septiembre de 2020, p. 2
Nueva York. El casquete polar ártico registró este verano boreal su segunda menor superficie desde que comenzaron a empadronarlas hace 42 años, señalaron el lunes científicos estadunidenses.

Este año, el área mínima se constató el 15 de septiembre, en 3.74 millones de kilómetros cuadrados, según el Centro Nacional de Nieve y Hielo (NSIDC, por sus siglas en inglés) de la universidad de Colorado Boulder.

Se derrite el casquete polar ártico; registra su segunda área más baja en 42 añosEl casquete polar ártico es la capa de hielo que se forma en el mar en esas altas latitudes y cada año una parte se derrite en verano para volver a formarse en invierno.

Sin embargo, con el calentamiento global, cada verano se derrite una porción mayor que no alcanza a recomponerse en el invierno, reduciendo cada vez más su superficie.

Los satélites observan estas áreas con mucha precisión desde 1979, y la tendencia a la baja es clara.

Ha sido un año loco en el norte, con el hielo marino casi en el nivel más bajo de la historia, olas de calor en Siberia y enormes incendios forestales, afirmó Mark Serreze, director del NSIDC.

Nos enfilamos hacia un océano Ártico sin hielo estacional, sostuvo.

Groenlandia se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta.

El deshielo no contribuye directamente al aumento del nivel del mar, pues el hielo ya está en el agua; lo hace en forma indirecta, porque cuanto menos hay, los rayos solares se reflejan menos y son absorbidos en mayor medida por los océanos, aumentando su temperatura.

Tiene un impacto en el sistema climático, explicó Claire Parkinson, meteoróloga de la NASA, cuyos satélites miden el hielo en los polos.

La capa de hielo débil de este año está alineada con la tendencia de declive observada durante cuatro décadas, agregó.

Es innegable la acumulación de evidencias de la disminución de la capa de hielo, tanto en superficie como en espesor, en tierra, mar y glaciares, en el Ártico y en la Antártida, aun si el ritmo difiere de un lugar a otro.

Así, el hielo marino de la Antártida se derritió rápidamente durante tres años hasta 2017, pero en los años pasados se ha recuperado un poco, sin tener claros los motivos.

En el Ártico, la reducción ha sido más marcada desde 1996, señaló Parkinson, aunque hay variaciones de un año a otro.

El casquete del norte podría incluso desaparecer más rápido de lo que predicen los modelos climáticos, de acuerdo con un estudio publicado por la revista Nature en julio.

Ello altera el ecosistema (los osos dependen de la capa de hielo para atrapar focas) y el modo de vida de los inuit en Groenlandia.

Debido al derretimiento del Ártico, el océano absorberá más calor y todos terminaremos expuestos a los efectos devastadores del cambio climático, estimó Laura Meller, de Greenpeace, quien está a bordo de un barco que salió del archipiélago noruego de Svalbard y estuvo en el borde del hielo el lunes.

Cuando miro por la ventana (del barco), me cuesta recordar que observo una emergencia climática en tiempo real, indicó por teléfono.

Los líderes mundiales, que sostendrán una reunión sobre el clima y la biodiversidad en las próximas dos semanas en la ONU, no pueden ignorar el problema: el año pasado, los expertos en clima de la ONU rindieron un informe sobre océanos y criósfera (hielo, glaciares, casquetes polares y permafrost). Advirtieron contra catástrofes en cadena en un mundo 2 grados Celsius más caliente respecto de la era preindustrial. El planeta ya sumó un grado Celsius.

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